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Sunday, 13 de December de 2009

Se Inicia la Era del Turismo Espacial

Si usted es uno de esos intrépidos vagabundos del mundo en busca de emociones extremas e intensa adrenalina, ya puede cambiar de itinerario en sus próximas vacaciones, salirse de lo normal y viajar al espacio sideral, pues podrá hacerlo próximamente, debido a que el empresario británico Richard Branson presentó al público el avión-cohete que utilizará para llevar a pasajeros fuera de la órbita terrestre.

Claro, habrá que esperar un poco, algo así como 18 meses
a que terminen las pruebas del prototipo, del tamaño de un avión ejecutivo privado y con solamente capacidad para seis pasajeros y dos pilotos, que fue presentado oficialmente en instalaciones de la empresa Virgin Group en el desierto de Mojave, en California, Estados Unidos.

Inicialmente, además, los viajes se circunscribirán a salir
de la atmósfera terrestre y en el viaje inaugural, seguramente para demostrar la seguridad,  irá el empresario británico Richard Branson, que llevará con él dos familiares, así como al ingeniero aeronáutico y espacial, diseñador de la nave, Burt Rutan, lo que únicamente dará oportunidad a dos intrépidos viajero más.

Desde luego, habrá que ir ahorrando para ser uno de los
afortunados turistas espaciales, debido a que habrá que desembolsar unos 200.000 dólares, por tener la libertad de vivir seis minutos de ingravidez durante el vuelo de dos horas.

Los primeros viajes saldrán del estado de Nuevo México,
en Estados Unidos, donde se está construyendo Spaceport América, el sitio del primer aeropuerto espacial comercial.

La nave sideral está hecha de materiales ligeros de carbono
compuesto y será impulsada por un cohete híbrido.

Y, claro que habrá emociones fuertes, porque los pasajeros podrán
recordar aquellos tiempos en que se subían  en las ferias a esos juegos que a gran velocidad dan piruetas que parece que voltean el estómago, debido a que ese avión cohete se eleva inicialmente colgado de una nave nodriza y luego enciende motores para seguir rumbo al espacio.

El Space Ship 1 fue la primera nave espacial privada en la historia
que hizo una serie de vuelos de gran altitud en 2004. Tenía un solo piloto y una capacidad para dos pasajeros.

El nuevo modelo tiene el doble del tamaño, alcanza los 18 metros
de longitud, será tripulada por dos pilotos y tendrá espacio para seis pasajeros.

Así, la recomendación es que si alguien se interesa en ese tipo
de aventuras interestelares, deberá de ir apartando su lugar, pues la empresa ha informado que ya tiene una lista de 300 personas interesados en ser los primeros pasajeros y que siguen llegando solicitudes.

A la presentación en público de la aeronave en el centro Spaceport América,
se estima la asistencia de gente que llegue con la chequera dispuesta, para comprar de una buena vez su boleto.

El gobernador de California, Arnold Schwarzenegger, y el de Nuevo México,
Bill Richardson, bautizarán la nave especial como Virgin Space Ship (VSS) Enterprise.

El proyecto le está costando al gobierno estatal de Nuevo México
casi US$200 millones, debido a que ordenó la construcción de una pista de 3.000 metros, lo que garantiza que habrá espacio suficiente para la operación de de las naves.

Virgin Galactic, la subsidiaria de las empresas de Branson
a cargo de los viajes espaciales, también tendrá su cuartel general y centro de operaciones en Nuevo México.

Ya se prevé que la firma pronto tendrá competidores,
pero seguramente será la primera en el mercado si resultan exitosas las pruebas con el SS2.

El avión nodriza del SS2 fue denominado el WhiteKnight Dos.
La nave fue completada el año pasado y se encuentra en un período de pruebas.

por Victor Payan - Domingo 13 de diciembre
 


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