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Sunday, 10 de April de 2011

Los Boeing 737, a Revisión

NUEVA YORK, 4 de abril.- Para detectar posibles casos de fatiga en el fuselaje, Boeing recomendó a las aerolíneas que disponen de aviones 737 para que hagan inspecciones en determinados puntos de unión.

Esta decisión sigue a los problemas experimentados el pasado viernes por un avión de esa categoría que cubría el trayecto de Phoenix  a Sacramento  y que tuvo que realizar un aterrizaje de emergencia en la ciudad de Yuma (Arizona) después de que se agrietara el techo de la aeronave.

Aparte de los problemas en el 737, que llevaba 118 pasajeros y cinco miembros de la tripulación, la aerolínea ha detectado al menos otros tres aviones que podrían tener el mismo problema.

El Boeing 737 lleva en el mercado, desde mediados de los años sesenta y es una de las naves más utilizadas por las aerolíneas,

Después de que Southwest Airlines detectase grietas en otros tres de sus aparatos, canceló 70 vuelos más, con lo que son ya 670 los trayectos afectados después de ese incidente.

La firma indicó que esas naves han sido apartadas del servicio
hasta que se completen la reparaciones necesarias, mientras que un total de 57 más han sido inspeccionadas con éxito y han vuelto a prestar servicio a la compañía.

El avión dañado, en el que una azafata y un pasajero sufrieron heridas leves,
entró en servicio hace quince años, mientras que la flota total de 737 de la aerolínea es de 548 aeronaves.

Southwest Airlines opera unos 170 aviones 737-300 y recientemente reemplazó
la cubierta de aluminio de muchos de ellos, una operación que no efectuó en ochenta naves, entre las que están tanto la protagonista del incidente del viernes como las tres en las que se han detectado grietas.

Southwest dio por concluida el martes la revisión de su flota de B737, tras la cual decidió dejar cinco en tierra para realizar reparaciones. Pero lo que preocupa a Boeing es que ese mismo tipo de grietas afecten a aviones similares que operan otras aerolíneas, que fueron entregados entre 1993 y 2000. Las inspecciones deben hacerse antes y con más frecuencia.

El avión de Southwest perdió parte del fuselaje en pleno vuelo. Paul Richter, ingeniero jefe de los B737 ensamblados antes del año 2000, admitió que este tipo de grietas eran esperadas. Pero no contaba que aparecieran antes de que los aviones realizaran más de 50.000 vuelos. Ahora recomienda que el chequeo de seguridad se haga tras 30.000 vuelos, y a partir de ahí cada 500 ciclos.

La FAA pidió a las aerolíneas que sometan a inspección 175 aviones del modelo B737-300, 400 y 500, de los que 80 están registrados en el país.

Se calcula que la edad media de los aviones comerciales registrados
en Estados Unidos es de 12 años. El 44%, en torno a un millar de aeronaves, está muy cerca de la edad de retirada, unos 22 años.

por Victor Payan - Domingo 10 de abril

 
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